With this prehistoric beach balls Muji Zapedzki won her <a href='http://www.berkenheger.netzliteratur.net/sl/last_days/wordpress/?p=1269'>bet against the researcher Pitollus Swindlehurst</a>

With these prehistoric beach balls (first found by Cat Carfagno and JuneMarie Jewell) Muji Zapedzki won her bet against the researcher Pitollus Swindlehurst.

Deeply moved, I hereby present the beach ball (drag to ground), made on April 30, 2002 by „El Presidente” Philip Linden (a.k.a. Philip Rosedale), the creator of Second Life. At the present state of research, this beach ball is the oldest existing object in Second Life. It was created in the days before the first public presentation of Second Life, long before Second Life got into betaphase, so we are speaking of the very first days of this new world. The proud owner Cat Carfagno and her compagnon JuneMarie Jewell have been the first ones who submitted the beach ball for our research competition looking for the oldest existing object in Second Life. Therefore they won the competition, and now they most likely are blowing the prize money (25,000 L$). Congratulations!

The good looking competition winner Cat Carfagno (on the right) and JuneMarie Jewell wearing their researcher work suits.

The proud and good looking competition winners Cat Carfagno (on the right) and JuneMarie Jewell wearing their researcher work suits.


When our team reached the location, we all felt deep respect and gratitude. We hardly dared to approach the prehistoric object. Some of us even had the impression that our ancestors, the so-called primitars, silently greeted us. Maybe only out of this confusion one can understand that researcher Pitollus Swindlehurst by mistake typed „beach ball” into the search field of his inventory, and all of a sudden he yelled like crazy: „I’ve got it too! I’ve got the same beach ball! Give me the money!” And then Account Corpse Genira and other team members shouted: „But me too!” – „Mine is even older!” (which was a lie!) – „Mine looks much more prehistoric”. And finally also I myself rummaged through my inventory and found it: Beach ball (drag to ground), created on April 30, 2002 by Philip Linden, was lying in my cupboard as well.

The furious researcher Pitollus Swindlehurst presentating his own prehistoric beach balls

The furious researcher Pitollus Swindlehurst presenting his own prehistoric beach balls

Unbelievable! So many, many avatars were cruising through Second Life, they spared neither effort nor danger, they found breathtaking objects: like a part of the boundary wall of Governor Linden’s Mansion in Clementina, created on July 11, 2002 by our forefather Steller Sunshine, the very first resident in Second Life. Or the majestic statue „The Man”, created on July 19, 2002, the only relic of a prototype city built by Linden Lab during alpha testing. And then? Then the oldest existing object is lying in everybody’s cupboard?

Prehistoric invasion at a public sandbox

Prehistoric invasion at a public sandbox

After the first euphoria we were getting thoughtful. All of a sudden our whole expedition seemed doubtful to us. Maybe we should better rummage through our own cupboards than cruise through Second Life? For a long time we sat together in silence. Then i stood up, I cleared my throat and said: „My dearest research colleagues. Me too, I have the impression that it is time now to reconsider our methods. But we should not forget about our achievements, about our many, many discoveries! And now it is time to tell the world about them. Let us come to an end with our expedition! Let us write our last reports. And then let us get ready to spread our knowledge. With thundering applause we kicked around our prehistoric beach balls, we drank to the courageous competition participants, and, for a long time, we discussed about the much more than estimated 18 million copies of the beach ball (drag to ground) which now do exist in Second Life. What the heck does this birth present for every avatar want to tell us?

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german version:

Tief bewegt präsentiere ich hier den Beach Ball (drag to ground), erstellt am 30.April 2002 von „El Presidente” Philip Linden (alias Philip Rosedale), dem Schöpfer von Second Life. Der Beach Ball ist nach derzeitigem Forschungsstand das älteste Objekt in Second Life. Er entstand noch vor der ersten öffentlichen Präsentation von Second Life, lange vor Beginn der Betaphase, in den ersten Tagen der neuen Welt. Die stolze Besitzerin Cat Carfagno und ihre Mitstreiterin JuneMarie Jewell reichten ihn als Erste beim Forschungswettstreit um das älteste Objekt in Second Life ein. Damit gewannen Sie den Wettbewerb und hauen jetzt wahrscheinlich das Geld auf den Kopf. Herzlichen Glückwunsch!

Als unser Team den Fundort aufsuchte, wurden wir alle von einer übergroßen Ehrfurcht ergriffen. Kaum wagten wir, uns dem kostbaren prähistorischen Objekt zu nähern. Manche von uns glaubten gar, einen fernen Gruß unserer Ahnen, den sogenannten Primitaren, zu spüren. Nur aus dieser Verwirrung heraus ist es vielleicht zu verstehen, dass der Forscher Pitollus Swindlehurst aus Versehen den Namen der Preziose, nämlich „Beach Ball”, in den Suchkasten seines Inventars eingab, und plötzlich brüllte er wie von Sinnen los: „Ich hab’ den auch! Ich hab’ denselben Beach Ball! Gebt mir das Geld!” Und kurz danach riefen Accountleiche Genira und andere aus dem Team: „Aber ich auch!” – „Meiner ist noch älter!” (was aber gelogen war), „Meiner sieht viel prähistorischer aus!” Und schließlich kruschtelte auch ich in meinem Inventar rum und wurde fündig! Beach Ball (drag to ground), erstellt am 30. April 2002 von Philip Linden, lag auch in meinem Schrank.

Unglaublich! Da zogen viele, viele Avatare kreuz und quer durch Second Life, scheuten weder Mühen noch Gefahren, fanden atemberaubende Objekte, etwa ein Stück Außenmauer an Govnernor Lindens Haus, erstellt am 11. Juli 2002 von unserem Urvater Steller Sunshine, dem allerersten Einwohner in Second Life. Oder die stolze Statue „The Man”, erstellt am 19. Juli 2002, das einzige erhaltene Relikt eines frühen Stadt-Prototyps aus der Alpha-Testphase. Aber dann? Dann liegt das älteste Objekt bei jedem von uns im Schrank rum?

Nach der ersten Euphorie wurden wir nachdenklich. Unsere ganze Expedition erschien uns plötzlich fragwürdig. Sollten wir auf der Suche nach der untergegangenen Welt vielleicht lieber in unseren eigenen Schränken kramen? Lange saßen wir still beisammen. Dann stand ich auf, räusperte mich und sagte: „Liebe Forschungskollegen. Auch ich denke, es ist an der Zeit, in uns zu gehen, unsere Methoden zu überdenken. Vergessen wir aber nicht, dass wir viel erreicht haben! Und dass wir viel, ja sehr viel entdeckt haben! Und dass wir dieses Erreichte und Entdeckte der Welt jetzt mitteilen sollten. Beenden wir also hier unsere Expedition. Schreiben wir unsere letzten Berichte. Und dann machen wir uns auf, unser Wissen unter die Leute zu bringen!” Unter tosendem Beifall kickten wir unsere prähistorischen Beachbälle durch die Gegend, tranken auf die unerschrockenen Teilnehmer an unserem Forschungswettstreit und philosophierten noch lange über die mittlerweile viel mehr als schätzungsweise 18 Millionen Kopien, die es mittlerweile in Second Life vom Beachball gibt. Was zum Teufel will uns dieses Geburtsgeschenk für jeden Avatar eigentlich sagen?